Economía circular: invertiendo en un futuro para Europa

19. 1 .2021, Nele Feldkamp

Los flujos de materiales circulares no solo son mejores para el medio ambiente que los modelos lineales, sino que también tienen muchas ventajas para la economía y las empresas. Laura Beyeler explica detalladamente cuáles son y en qué deben fijarse las empresas al aplicar la circularidad. Es candidata al doctorado en la Universidad Técnica de Berlín, e investiga la economía circular y las estrategias de suficiencia, además de ser consultora a tiempo parcial en Who is Nik. Projektlabor GmbH.

Europa quiere tener un impacto climático neutro. Preferiblemente para el 2050, según establece el Green Deal de la Comisión Europea. Este acuerdo incluye una hoja de ruta con los siguientes objetivos:

  • A partir del 2050, no habrá más emisiones netas de gases de efecto invernadero.

  • El crecimiento económico debe desvincularse del uso de recursos.

  • Nadie, ni personas ni regiones, se quedará atrás (1).

Con el Green Deal, la Comisión Europea presenta su voluntad de invertir en modelos sostenibles para el futuro y así detener o frenar el aumento del calentamiento global (2). Además, los objetivos del Green Deal no solo abarcan la necesidad medioambiental de un futuro más verde, sino que también incorporan consideraciones económicas y sociales para que Europa pueda seguir una estrategia de crecimiento eficiente en cuanto a recursos y orientada al futuro [1].

En el Green Deal encontramos campos de acción concretos para alcanzar los objetivos y, por tanto, la neutralidad climática en Europa. Una de las medidas centrales mencionadas es la "promoción de un uso más eficiente de los recursos mediante la transición a una economía limpia y circular" (5).

La economía circular [2] ha sido un tema muy debatido desde hace varios años y, aunque ha recibido mucha aprobación, aún no se ha aplicado de forma generalizada. En Alemania, por ejemplo, está en vigor desde 2012 la Ley de Economía Circular (Kreislaufwirtschaftsgesetz, KrWG), que sigue el principio de una gestión de los residuos respetuosa con el ser humano y el medio ambiente, teniendo en cuenta aspectos técnicos, económicos y sociales [7].

Laura Beyeler, estudiante de doctorado en la Universidad Técnica de Berlín en el tema de la economía circular y las estrategias de suficiencia, y consultora a tiempo parcial en Who is Nik. para el desarrollo de una economía circular respetuosa con el medio ambiente para los envases en Suiza, explica por qué el tema de la economía circular no solo tiene sentido para el medio ambiente y la sociedad, sino que también representa una oportunidad para las empresas.

Laura, ¿qué ventajas tienen las empresas que integran los flujos de recursos circulares?

Laura Beyeler: "Para las empresas, por ejemplo, pueden surgir nuevas redes. Las nuevas cadenas de valor crean un nuevo tipo de colaboración, que puede reforzar la cooperación hacia la sostenibilidad. También surgen nuevas sinergias que pueden dar lugar a ventajas competitivas o simplemente son buenas para el medio ambiente y la sociedad.

También hay beneficios económicos. Una empresa puede distinguirse de la competencia y utilizar los esfuerzos hacia una economía circular como ventaja competitiva. Sin embargo, siempre hay que distinguir entre los esfuerzos honestos y el greenwashing. Además, no hacer nada y seguir actuando de forma perjudicial para el medio ambiente y de forma socialmente injusta no es sostenible desde el punto de vista medioambiental ni económico. A largo plazo, los costes para una empresa serán mucho más elevados que los costes actuales de inversión en sostenibilidad.

El modelo de economía circular es un concepto atractivo para las empresas porque ofrece muchas estrategias concretas para su aplicación a nivel corporativo y permite a las organizaciones no solo prestar atención a la producción eficiente de los recursos, sino también garantizar su reutilización a lo largo de toda la cadena de valor.

A nivel político, también es probable que se aplique más legislación para reforzar la economía circular. Si la economía no actúa por sí misma, son concebibles prohibiciones estrictas o impuestos elevados. Las empresas que ya actúan hoy podrían quedar exentas de impuestos, por ejemplo, o gozarán de una ventaja porque ya cumplen con las nuevas normas y leyes. Esta es también una clara ventaja competitiva para las empresas que integran la economía circular.

Además, según la UE y la Fundación Ellen MacArthur, la economía circular debería generar millones de nuevos puestos de trabajo y aumentar significativamente el PIB nacional (8). Así que, si el objetivo es el crecimiento verde (otro tema apasionante), la economía circular puede llevar a la economía europea a un crecimiento sostenible."

¿Y qué deben tener en cuenta las empresas si quieren que sus productos sean circulares?

Laura Beyeler: "Hay muchas estrategias que una empresa puede considerar para diseñar productos circulares. La estrategia de economía circular de Reducir a Reciclar que mejor se adapte al modelo de negocio y a los objetivos de la empresa varía de un sector a otro. En mi opinión, no hay una práctica óptima, pero hay muchas formas innovadoras de diseñar la circularidad a nivel empresarial. Sin duda, es importante que una empresa no se limite a considerar una sola estrategia, por ejemplo el reciclaje. La mayoría de los fabricantes o rellenadores de envases, por ejemplo, se limitan a los objetivos de reciclaje. Intentan producir sus envases de forma reciclable y, si es posible, integrar materiales secundarios en los nuevos envases. Todas las grandes empresas alimentarias, por ejemplo, han formulado estos objetivos de reciclaje para 2025 y también están en camino de cumplirlos (9).

Sistemas de economía circular (Fundación Ellen MacArthur)

Formular y considerar únicamente objetivos de reciclaje dista mucho de ser suficiente y no hará avanzar la economía circular:

En primer lugar, el reciclaje es la última prioridad en las descripciones del concepto de economía circular. Antes de eso vienen muchas otras estrategias que favorecen la reducción, la reparación o la reutilización de productos o partes de productos. En la industria de los envases, por ejemplo, hay que reducir las cantidades de envases antes de reciclarlos. Reutilizar en lugar de desechar es también una solución circular, que es factible para los envases.

En segundo lugar, una empresa no puede aplicar una economía circular por sí sola. Si todos los envases de una empresa son 100% reciclables o biodegradables, pero no hay un sistema de recogida adecuado o una infraestructura de reciclaje en los mercados de venta, la producción circular no vale la pena, por desgracia. La economía circular requiere un nuevo tipo de colaboración y trabajo en red entre las empresas y las partes interesadas dentro de la misma industria o ecosistema (10). En consecuencia, una empresa debe colaborar con las partes interesadas a lo largo de toda la cadena de valor para garantizar el cierre de los bucles. Incluso requiere ejercer presión para influir en la política hacia el fortalecimiento de la economía circular, ya que la economía circular puede/debe configurarse también con instrumentos políticos y nuevos objetivos sociales."

 

Fuentes:

(1) Comisión Europea, 2020. Un Pacto Verde Europeo: esforzarnos por ser el primer continente climáticamente neutro. Disponible en: https://ec.europa.eu/info/strategy/priorities-2019-2024/european-green-deal_es.

(2) Comisión Europea, 11.12.2019.¿Qué ocurrirá si no actuamos? Documento en PDF. Disponible en: https://ec.europa.eu/commission/presscorner/detail/es/fs_19_6715.

(3) Süddeutsche Zeitung, 04.03.2010. EU-Kommission stellt Gesetzesentwurf für Klimaneutralität vor. Disponible en: https://www.sueddeutsche.de/politik/eu-green-deal-1.4830586.

(4) Riegert, B., 04.03.2020. Greta Thunberg findet die EU zu lahm. Disponible en: https://www.dw.com/de/greta-thunberg-findet-die-eu-zu-lahm/a-52636374.

(5) Comisión Europea, 2020.Un Pacto Verde Europeo: esforzarnos por ser el primer continente climáticamente neutro. Disponible en: https://ec.europa.eu/info/strategy/priorities-2019-2024/european-green-deal_es.

(6) Parlamento Europeo, 07.01.2021. Economía circular: definición, importancia y beneficios. Disponible en: https://www.europarl.europa.eu/news/es/headlines/economy/20151201STO05603/economia-circular-definicion-importancia-y-beneficios.

(7) Umweltbundesamt, 06.11.2020. Abfallrecht. Disponible en https://www.umweltbundesamt.de/themen/abfall-ressourcen/abfallwirtschaft/abfallrecht.

(8) Fundación Ellen McArthur, 2015. HACIA LA ECONOMÍA CIRCULAR: Razones económicas y empresariales para una transición acelerada. Disponible en https://www.ellenmacarthurfoundation.org/assets/downloads/TCE_Ellen-MacArthur-Foundation_9-Dec-2015.pdf.

(9) Fundación Ellen McArthur, 2020. Informe de progreso del Compromiso Global 2020. Disponible en https://www.ellenmacarthurfoundation.org/assets/downloads/Global-Commitment-2020-Progress-Report.pdf.

(10) Bauwens, T., y otros, 2020. Circular Futures: ¿Cómo serán? Ecological Economics 175 (2020). https://doi.org/10.1016/j.ecolecon.2020.106703.

 

1] El "Green Deal" europeo no cuenta con una aprobación universal. Los grupos ecologistas y el Partido Verde alemán, en particular, no creen que los objetivos del acuerdo vayan lo suficientemente lejos (3). La activista climática Greta Thunberg también está decepcionada por los planes. Al fin y al cabo, dice, la neutralidad climática tendría que alcanzarse mucho antes para cumplir los objetivos de protección del clima de París (4).

2] Definición de economía circular

"La economía circular es un modelo de producción y consumo en el que los materiales y productos existentes se comparten, se alquilan, se reutilizan, se reparan, se reforman y se reciclan durante el mayor tiempo posible. De este modo, se amplía el ciclo de vida de los productos". (6)

‐ Nele Feldkamp

Cyrkl en los medios de comunicación